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Ceylan

Sri Lanka, jusqu’en 1972 Ceylan
État insulaire d’Asie méridionale, au S.-E. de l’Inde
Superficie : 66 000 km2
Nombre d’habitants : 19 299 000
Nom des habitants : Sri Lankais
Capitales : Colombo (capitale commerciale) et Sri Jayawardenepura Kotte (capitale administrative et législative)
Langues : cinghalais et tamoul
Monnaie : roupie du Sri Lanka.

■ GÉOGRAPHIE

Formée de plateaux et de collines entourant un massif montagneux central, l’île possède un climat tropical chaud, où la hauteur de pluies varie avec l’exposition à la mousson (l’Ouest est plus humide). L’agriculture, ressource presque exclusive, associe cultures vivrières (riz) et commerciales (caoutchouc et surtout thé). Mais la vie sociale et économique est désorganisée par la lutte entre majorité cinghalaise, bouddhiste, et minorité tamoule, hindouiste (environ 20 % de la population, concentrés dans le Nord). Ce conflit a aussi provoqué un déclin du tourisme, affecté par ailleurs par le tsunami meurtrier du 26 décembre 2004.

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