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Afghanistan

État d’Asie centrale
Superficie : 650 000 km2
Nombre d’habitants : 27 145 000
Nom des habitants : Afghans
Capitale : Kaboul
Langues : persan (dari) et pachto
Monnaie : afghani.

■ GÉOGRAPHIE

C’est un pays en majeure partie montagneux (surtout au nord : Hindu Kuch) et aride (souvent moins de 250 mm de pluies), ouvert par quelques vallées (Amou-Daria au nord, Helmand au sud). Au pied des reliefs, relativement arrosés, se sont développées les cultures céréalières et fruitières et implantées les principales villes (Kaboul, Kandahar, Harat). Le reste du pays est surtout le domaine de l’élevage, souvent nomade, du mouton. La culture du pavot (opium), officiellement interdite, demeure florissante. La population, islamisée, présente une grande diversité ethnique, avec des éléments appartenant au groupe iranien (Pachtouns [40 %] et Tadjiks [30 %]) et d’autres d’origine turque (Ouzbeks, Turkmènes, Kirghiz). Elle a gravement souffert, en même temps que toute l’économie du pays, de l’occupation soviétique des années 1980, à laquelle a succédé une guerre civile opposant les factions des moudjahidin entre elles ou les moudjahidin aux talibans.

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